VERTEBRATI

vertebrati (Vertebrata) sono un subphylum dei cordati (facenti parte degli animali), caratterizzato (tra le altre cose) dal possedere una struttura scheletrica ossea e/o di cartilagineAttualmente, escluse cioè le specie fossili, sono rappresentati da circa 50.000 specie di cui la metà sono pesci (agnati, condritti e osteitti). Gli uccelli sono invece il secondo gruppo tassonomico con 9.000 specie circa, seguono i rettili con circa 8.000, gli anfibi con quasi 6.000 specie e i mammiferi con 5.000. Il tessuto osseo è evolutivamente anteriore a quello cartilagineo.

Struttura 

La corda dorsale è presente solo nell’embrione, ed è sostituita poi da una colonna vertebrale metamerica costituita da una struttura scheletrica molto robusta, formata dalla sovrapposizione di resistenti pezzi ossei (le vertebre), intercalati da dischetti cartilaginei, i quali fanno sì che la colonna sia flessibile. Il corpo è suddiviso in parti ben distinte: capo, collo (solo nei vertebrati terrestri), tronco e coda (questa è presente in tutti gli individui, tranne che in alcuni primati e nelle rane, nei quali è però presente allo stadio embrionale). Il capo è sempre più specializzato per il grande sviluppo degli organi cefalici. Il tubo nervoso si differenzia in midollo spinale ed encefalo. Gli organi di senso sono molto complessi. Il tronco può essere a sua volta suddiviso in torace e addome, ai quali si innestano gli arti. Ilceloma costituisce la cavità addominale, quella pericardica (cuore) e le cavità pleuriche (polmoni) nei vertebrati più complessi.

Sistematica 

Secondo recenti analisi molecolari, le missine (Myxini) appartengono anch’esse alla famiglia dei vertebrati. Altri, invece, considerano le missine come il sister groupdei vertebrati all’interno del taxon CraniataClassificazione da Janvier (1981, 1997), Shu et al. (2003), e Benton.

  • Subphylum Vertebrata
    • Infraphylum Agnatha (parafiletico, pesci senza mascelle)
      • Myxini (missine)
      • Hyperoartia (lamprede)
      • Classe †Conodonta (agnati vermiformi dagli strani apparati boccali)
      • Classe †Pteraspidomorphi (pesci dalla corazza dermica pesante)
      • Ordine †Thelodonti (pesci dalle minuscole scaglie)
      • Ordine †Anaspida
      • Ordine †Galeaspida
      • Ordine †Pituriaspida
      • Ordine †Osteostraci (pesci dalla corazza ossea pesante)
    • Infraphylum Gnathostomata (vertebrati con mascelle)
      • Classe †Placodermi (pesci corazzati del Devoniano)
      • Classe Chondrichthyes (pesci cartilaginei)
      • Classe †Acanthodii (“squali spinosi” del Paleozoico)
      • Superclasse Osteichthyes (pesci ossei)
        • Classe Actinopterygii (pesci con le pinne raggiate)
        • Classe Sarcopterygii (pesci con le pinne lobate)
          • Sottoclasse Coelacanthimorpha (celacanti)
          • Sottoclasse Dipnoi (pesci polmonati)
          • Sottoclasse Tetrapodomorpha (ancestrali ai tetrapodi, parafiletico se non comprende anche i tetrapodi)
      • Superclasse Tetrapoda (vertebrati con quattro arti)
        • Classe Amphibia (anfibi)
        • Serie Amniota (embrione amniotico)
          • Classe Reptilia (rettili, parafiletico se esclude gli uccelli)
          • Classe Aves (uccelli, suddivisi in circa 30 ordini)
          • Classe Synapsida (i cosiddetti rettili-mammifero, parafiletico se esclude i mammiferi)
          • Classe Mammalia (mammiferi, suddivisi in 18 ordini con circa 4500 specie)

Immagazzinamento

Nei vertebrati, gli zuccheri in eccesso rispetto a quanto può essere accumulato sotto forma di glicogeno sono convertiti in grassi.

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