ECHIURA

Gli Echiuroidei (Echiura, Newby, 1940) sono un phylum al quale appartengono circa 140 specie di invertebrati marini.

Descrizione

Le dimensioni lineari variano da qualche decimetro agli oltre due metri di Ikeda taenioides. Il corpo è sacciforme, rivestito di una cuticola e dotato di alcune paia di setole. L’estremità anteriore del corpo è costituita dalla proboscide: un organo sottile preorale, che può avere varia forma (per esempio biforcuta nella mediterranea Bonellia viridis) alla cui base si apre la bocca.

Anatomia e fisiologia

L’apparato circolatorio, chiuso, è formato da un vaso dorsale e uno ventrale; il sangue è privo di pigmenti respiratori. Il sistema nervoso è privo di gangli.

Riproduzione e sviluppo

I sessi sono separati. Nel caso di Bonellia viridis vi è un estremo dimorfismo sessuale, con la femmina lunga circa 30 cm e il maschio solo 2 mm. La larva è una tipica trocofora, dalla quale si sviluppa un individuo parzialmente metamerico, ma l’abbozzo di metameria scompare nell’adulto.

Habitat ed ecologia

La maggioranza delle specie vive in acque basse, ma vi sono anche specie adattate alle acque profonde. Gli animali vivono in cavità del substrato e sono quasi totalmente privi di movimento.

Sistematica

Il phylum contiene tre ordini:

  • Echiuroinea
  • Xenopneusta
  • Heteromyota

Utilizzi

La specie Urechis unicinctus (von Drasche, 1881) viene usata per scopi alimentari in CoreaGiappone e Cina.

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