BRACHIOPODA

Il phylum Brachiopoda è composto da invertebrati marini, bentonici sessili sospensivori ed a simmetria bilaterale. Il piano di simmetria è perpendicolare al piano di commessura delle valve, che si distinguono in una valva peduncolare (o ventrale) ed una brachiale (o dorsale), generalmente più piccola. Sono inequivalvi ed equilaterali. Ai giorni nostri questi organismi sono poco diffusi in quanto vivono nelle “zone rifugio”, cioè ambienti a scarsa popolazione e competizione. Molto diffusi nelPaleozoico, a seguito dell’estinzione in massa del Permiano-Triassico sono migrati in acque più profonde.

Anatomia

(Spiriferina rostrata, brachiopodo fossile (classe Articulata) con il brachidio visibile attraverso la commessura delle valve). Le parti molli sono comprese nella cavità celomatica, situata nella zona posteriore della conchiglia, dove sono disposti i vari organi. Nella zona anteriore è presente la cavità del mantello dove si trovano la bocca, il lofoforo ed eventualmente l’ano. Il mantello secerne la conchiglia e si estende fino al margine di questa. Sono presenti dei canali in esso dove scorre il fluido celomatico, anche se svolgono soprattutto funzioni respiratorie.

Sistema muscolare

Il sistema muscolare dei brachiopodi svolge soprattutto una funzione di apertura, chiusura, slittamento e rotazione attorno al peduncolo delle due valve, a seconda delle classi. Negli Inarticulata sono presenti un gran numero di muscoli tra cui gli adduttori, abduttori, protrattori, diduttori, ecc. che svolgono tutte le funzioni sopra indicate. Negli Articulata esistono un numero inferiore di muscoli (adduttori e abduttori) in quanto la presenza di una cerniera, formata da denti e fossette rispettivamente su una valva e sull’altra, evita una rotazione della conchiglia. Nella morfologia funzionale i più evoluti sono gli Articulata in quanto, con minor numero di muscoli fanno meno sforzi per i movimenti essenziali ed evitano quelli inutili (slittamento e rotazione) che possono anche favorire la predazione.

Lofoforo 

Il lofoforo è un organo a forma di dischi o di braccia dritte o spiralate, coperte da cirri e appendici filamentose, che si trova nella cavità del mantello disposta simmetricamente alla bocca. Il loro movimento favorisce l’apporto di ossigeno e alimento. Questo organo può essere sostenuto da un apparato scheletrico presente sulla valva dorsale, chiamato brachidium.

Peduncolo 

(Paraspirifer bownockeri). Conchiglia fossile di brachiopode articolato dal Devoniano Medio dell’Ohio (USA), formazione Silica Shale. Lato posteriore (in alto a sinistra): visibili gli umboni delle due valve (più sviluppato quello della valva peduncolare, verso l’alto), il delthyrium e l’interarealato anteriore (in basso a sinistra): visibile la commissura della conchiglia, con piega e solco mediani;lato ventrale (in alto a destra): visibile la forma espansa lateralmente della conchiglia, l’ornamentazione a coste radiali (non presenti sul solco mediano; lato dorsale (in basso a destra): visibile il margine cardinale diritto della conchiglia e gli stessi particolari dell’ornamentazione già descritti. L’esemplare è in parte piritizzato; entro il solco mediano della valva peduncolare è visibile un piccolo organismo incrostante

Il peduncolo è uno stelo muscoloso che fuoriesce dal delthyrium, un foro di forma triangolare presente posteriormente tra la valva dorsale e ventrale al di sotto dell’umbone (zona di massima convessità della conchiglia), che permette l’ancoraggio dell’organismo al substrato. Generalmente negli Inarticulata è un’estensione del mantello ventrale, di solito non comunicante con quello dorsale. Negli Articulata invece è un cilindro solido formato da una cuticola chitinosa con all’interno tessuti connettivi.

Conchiglia

La conchiglia presenta il piano di simmetria perpendicolare al piano di commessura delle due valve, che sono inequivalvi e generalmente equilaterali. La valva ventrale o peduncolare è generalmente più grande di quella dorsale o brachiale, chiamata così perché sostiene il brachidium. La zona che si sviluppa avanti all’umbone è chiamata interarea. La linea di contatto posteriore tra le due valve viene chiamata margine cardinale.

Esistono due tipi di guscio: chitinofosfatico e calcareo.

  1. Il guscio chitinofosfatico è formato da una frazione di fosfato di calcio e un’alta percentuale di sostanze organiche
  2. Il guscio calcareo è formato da un’alta percentuale di calcite e una bassa frazione di sostanza organica.

La prima è caratteristica degli Inarticulata, la seconda degli Articulata e di qualche rappresentante degli InarticulataAll’interno della conchiglia possono trovarsi dei fori, chiamati endopunctae, occupati di solito da invaginazioni o appendici ciecali del mantello. Se non sono presenti il guscio si dirà impunctato, se sono presenti si dirà punctato. Interessa quell’aspetto di alcune conchiglie, dove alcuni cristalli di calcite si sciolgono prima rispetto a quella fibrosa attorno. Questi “fori” daranno alla conchiglia l’aspetto di pseudopunctata.

Sistematica

Classe Inarticulata 

(Petrocrania). Conchiglia priva di denti e fossette, apparato muscolare molto sviluppato, lofoforo senza brachidium. Presenza di ano. Guscio chitinofosfatico ed eccezionalmente calcareo.

Classe Articulata

Le due valve sono articolate tra di loro, presenza di denti e fossette. Presenza di delthyrium e di brachidium. Non c’è ano. Guscio generalmente calcareo. Sistema muscolare formato da adduttori e abduttori.

Fattori limitanti

  • Euritermi (sopportano un grande range di temperatura)
  • Vivono in ambienti ricchi in ossigeno, qualche specie opportunista può vivere in ambienti instabili.
  • Salinità: 30% – 40%
  • Hanno bisogno di un substrato solido
  • Hanno bisogno da moderata ad elevata turbolenza per evitare lo stagnamento.

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